Автор статті: Ian Merringer

В тіні білого намету сидить на стільці людина і пропускає ротангове волокно крізь отвори дерев’яної рами майбутнього сидіння для каное.

Поруч із ним інший чоловік схилився до дерев’яного верстата, в якому затиснуто шматок дерева. З кожним проходом рубанка дошка стає все більш схожою на весло. На землі зібралося вже достатньо стружки, що свідчить про його умілі руки. Всюди у дворі стоять дерев’яні каное різного ступеня готовності. Вони чекають щоб їх планки приклепали до ребер, натягнули полотно та прикріпили фальшборти.


Історія каное та WCHA

Могло б здатися, що це сцена з 1895 року, якби не яскрава шестиповерхова будівля 21 століття вдалині – коледж Пітера Гзовського на території Університету Трента в Пітерборо, Канада.

Пітерборо Каное Компані почала будувати дерев’яно-тканні каное в цьому місті в 1892 році. І хоча культовий виробник збанкрутував майже 60 років тому, саме тут Асоціація спадщини дерев’яних каное (WCHA) провела свій щорічний зліт у липні 2018 року.


WCHA – американська організація, що займається реставрацією старих дерев’яних каное та їх подальшим використанням. Понад 200 з її 1435 членів приїхали на щорічний захід, який цього року проводиться в Канаді. Вперше з 90-х років. Більшість учасників родом зі Сполучених Штатів, багато з яких живуть дуже далеко – у Флориді, Колорадо та Техасі.

В цьому році WCHA виповнюється 40 років. Незважаючи на кількість його учасників, що повільно скорочується, ці люди справжні фанати. Вони люблять все про дерев’яні каное: веслувати в них, будувати їх, реставрувати і, звичайно, говорити про них.

Вже досить довго я віддаю шану класичному стилю дерев’яно-тканинних каное. В той же час я, здебільшого відношусь до них більше як до чарівного етапу на шляху еволюції каное.


Щоб розвіяти сумніви, що часи дерев’яно-тканинних каное не пройдуть ніколи, члени асоціації WCHA щороку збираються, аби спростувати це. На кожному майстер-класі, демонстрації, презентації та обговоренні одна тема проглядається так само ясно, як волокна червоного кедра – абсолютна стійкість цієї конструкції та високий еволюційний розвиток матеріалів. І, незважаючи на багату історію дизайну їх форм, ці каное ніколи не стануть лише музейними експонатами.

Асамблея 2018 у Піттерборо

Коли я приїхав у п’ятницю, на третій день п’ятиденного заходу, щорічна Асамблея вже йшла повним ходом. Під спекотним липневим сонцем дюжина рядів каное стояли прямо на галявині засохлої трави в клубі греблі Пітерборо. Власники залишили їх тут, щоб завтра насолодитися ранковою прогулянкою вниз річкою Отонабі через знамениті підйомники Пітерборо.


Багатий бурштиновий відтінок помутнілого блискучого лаку видає у більшості човнів їхній вік і належний догляд. Одне з каное має назву Tiger Ray, який красиво намальований на його бортах; на іншому встановлено невеликий флагшток із прапором на кормі. Однак більшість з човнів виставлені напоказ без жодних додаткових прикрас, оскільки господарі вважають, що оригінальна естетика їх каное не потребує поліпшення.

Алекс Комбс із Stewart River Boatworks

Одне каное стоїть осторонь інших. Дерево на ньому світле, свіже, а його обробка настільки гладка і блискуча, що виглядає нерукотворною. Це, звичайно, було б образливим зауваженням для Алекса Комбса. Він у своїй майстерні п’ять разів відшліфувалв, вкривав фарбою та лаком корпус човна, щоб обробка стала такою гладкою.

Комбс відносить себе до табору будівельників та реставраторів дерев’яних каное. «Розум – твій власний бізнес»

Досить невеликого компліменту, щоб спонукати Комбса до розмови про його човен. Він дозволив собі не використовувати традиційне полотно для покриття корпусу. Замість того, щоб натягувати тканину поверх дерев’яного корпусу, він використовує Dacron – поліефірну тканину, що іноді використовується як вітрильна тканина.

Що стосується грунтовки, суміші смол та інших компонентів, що просочують дакрон і роблять каное водонепроникним: «Я сказав би, що це секрет», – зніяковіло відповідає Комбс. Каное, яке він спокійно піднімає сам, щоб покласти на рейлінги свого авто, важить всього 52 фунти (25 кг), що на 10 фунтів менше аналогічного дерев’яно-тканинного каное.

У зв’язку з цим, Комбс відносить себе до табору будівельників та реставраторів дерев’яних каное «Розум-твій-власний-бізнес», які розробили те, що вони вважають за секретні рецепти кращих інгредієнтів покриття.


Професійно розвиваючись із 1979 року, Комбс є одним із перших членів асоціації. Таким чином, він має гарне уявлення про розмах 40-річної історії WCHA.

«Коли каное з алюмінію і скловолокна з’явилися на ринку, вони майже зміли дерев’яно-тканні каное і ті стали реліквіями», – говорить Комбс, вказуючи на лінію човнів на траві, багато з яких старше за мене. «Організація та люди з неї знайшли ці старі човни. Як і я, вони відчували пристрасть до їхнього реставрування і повернення до життя».

Комбс каже, що виготовлення нового каное з його майстерні Stewart River Boatworks в Міннесоті займає близько 130 годин роботи. І це не включає час висихання поверхонь – лак, фарба, епоксид. Але також визнає, що в-основному зараз він займається не будуванням нових каное, а реставрацією старих середини 20 століття. Проте, часу на відпочинок немає зовсім.

Є різниця навіть у звучанні. Коли кладеш весло у дерев’яне каное, воно просто звучить і відчувається правильно

«Коли справа доходить до вибору матеріалу, здається, що дерево, як очевидний вибір, має бути кращим для виготовлення каное», – додає Комбс. «Дерево герметизує повітря. Воно плавуче. Метал і скловолокно так не можуть».

В іншому таборі знаходяться ті, хто не так стурбований пошуком ідеальних пропорцій, часу висихання і т.д., але теж дуже хочуть докладно розповісти про каноїнг. По суті, об’єднує цих людей киплячий веб-форум WCHA, інформаційний бюлетень раз на два місяці, журнал «Wooden Canoe» та подібні події – ось що таке Асоціація.

Майстер-класи, де кожен – вчитель

Пем Ведд, відома каное-майстер із Паррі-Саунда, Онтаріо, перевернула корпус на козлах, і близько 20 спостерігачів штовхалися, чемно, але наполегливо, заради вільного місця. Майстер-клас був заявлений як демонстрація натяжки полотна на корпус, можливо, найважливіший крок у будь-якій новій збірці чи реставрації.


Тим не менш, йшла певна дискусія про те, чи достатньо гладкий корпус для наступного кроку. Кілька орлиних очей у групі бачать «тут» цвяха, що стирчить, а «там» на планці піднятий край.

“Все постійно змінюється”, – говорить Пем. «Вологість сьогодні відрізняється від тижня тому, коли я її збудувала. Давайте не метушитися», – пояснює вона.

Як тільки полотно розгортається і укладається поверх майже ідеально гладкого корпусу, виникають питання про матеріали, методи та інструменти. Пем рідко отримує можливість відповісти, перш ніж хтось із групи дасть пораду виходячи зі свого досвіду в домашній майстерні.

Тепер, коли я на пенсії, намагаюся оживити 1950-ті. Тоді час йшов повільніше. Коли я їду в машині, намагаюся не їхати автобанами. Те саме і з каное.

Полотно натягують і опускають на каное зверху за допомогою лебідки за носом та кормою. (прим. так, є такий метод). Дві пари волонтерів із плієрами та степлерами починають прикріплювати полотно до корпусу в місцях, де потім будуть прикріплені фальшборти.

«Я б використав цвяхи», – задумливо каже Рой Нунеллі. Я запитав його, чи віддає він перевагу мідним цвяхам через те, що вони кріплять полотно краще, ніж скоби, або просто через традицію. Він каже, що і те, й інше, але визнає, що як техасець може бути прихильником традиційних способів. «Моїм першим каное було дерев’яно-тканне. Тепер, коли я на пенсії, намагаюся оживити 1950-ті. Тоді час йшов повільніше. Коли я їду в машині, намагаюся не їхати автобанами. Те саме і з каное..»

Рестовратори та їх проєкти

Рой відновив уже шість каное і ще три лишилося. Він з гордістю ділиться: «Я можу сказати своїм домашнім, що не хочу сьогодні нічого робити по дому і краще я піду попрацюю над каное». Потім йде в майстерню і береться за ручні інструменти, без яких, до речі, каное побудувати неможливо.

Я питаю, чи він вважає, що корпус був досить гладким для полотна? Рой пояснює мені, що шар полотна легко приховує безліч недоліків, і ділиться секретом, що в тому місці, де від удару молотка випадково залишаються вм’ятини можна пройтися праскою. Завдяки цьому дерево розпариться і набуде початкової форми.

Крейг Джонсон, що стоїть поруч, нахиляється, щоб чемно взяти участь в історії Роя. “Мені колись доводилося користуватися для цього паяльною лампою”, – каже він.

Незважаючи на те, що ці каное тепер доведені до досконалості копіткою роботою, більшість з них з’явилися як масовий виріб. Зараз вони виглядають як витвори мистецтва, але історія їх походження набагато простіша. На каное-фабриці шліфування могло проводитися не вручну, а двома чоловіками, які катали каное туди-сюди по величезній шліфувальній стрічці на всю довжину човна.

За його словами, такого роду агресивне шліфування на фабриках ери 1960-х залишало голівки цвяхів такими, що злегка стирчать. Для канойщика все, що хоч трохи виступає над дерев’яним корпусом здатне створити проблеми.

«Через цвяхи, що виступають, я не зможу пишатися якістю лакофарбового покриття», – пояснює Джонсон. “А повторне проклепування цвяхів залишить на тканині вм’ятини від молотка”.

Реставратору необхідно прибрати ці вм’ятини. Вони роблять це, пропарюючи деревину до тих пір, поки вона не роздувається до плоского стану. Але Джонсон не міг пропарити деревину, тому що вона була вкрита лляною олією, закриваючи пори. Ось чому в хід пішла паяльна лампа.

“Я біг до берега з каное над головою, тому що не міг утриматися – так мені хотілося побачити, яким воно буде прекрасним на воді”

З деяким трепетом Джонсон почав обпалювати 50-річну кедрову деревину паяльною лампою. Про цей процес він написав статтю «Коли ж я навчуся зупинятися тоді, коли все вже досить добре» у лютневому випуску 2018 журналу «Wooden Canoe».

Незважаючи на страшну назву статті, йому вдалося спалити тільки масло і не більше. Хоча це була брудна робота, після цього він зміг переклепати всі головки цвяхів, що випирають, відпарити вм’ятини і відшліфувати весь корпус. Втратив він при цьому лише 1/32 дюйма товщини корпусу. (додам від себе – ювелірна робота, респект!)

Джонсон – колишній столяр-червонодеревник та маляр із Огайо. Він успадкував своє перше дерев’яне каное від свого батька, який захоплювався туризмом. Відновивши його, він узяв човен для невеликої прогулянки ставком.

“Я біг до берега з каное над головою, тому що не міг утриматися. Мені дуже хотілося побачити, яким прекрасним воно буде на воді”, – сміється Крейг. Тоді він і почав колекціонувати. Паяльна лампа довела його колекцію до 17 штук.

Коли його запитують, чи воліє він тільки працювати над ними або ж веслувати на них, він дає вдумливу відповідь. «Ось для чого у нас є і зима, і літо. Я люблю цю роботу, але з нетерпінням чекаю того моменту, коли можу просто кататись на них ще й ще».

Крейг планує соло-похід пізно влітку в провінційному парку Онтаріо з 14-футовим Пітерборо-каное на вісім днів. Він вже бував там раніше. Один раз у старому каное свого батька та один раз у 17-футовій кевларовій моделі. За його словами, сучасний матеріал спаскудив увесь досвід. «Тому я збираюся повернутися, і цього разу це буде справжнє каное», – каже він.

Взаємна привабливість майстерності та самих каное є сильними сторонами WCHA. Саме з їхньою допомогою Асоціація може розраховувати на поповнення новими членами. Але навіть із такими козирями організація стикається із серйозними випробуваннями.


Керівництво WCHA про перспективи

Енні Берк – виконавчий директор Асоціації та скарбничий чекає біля аудиторії університету призначеного часу, коли рада директорів збереться на зустріч. У віці середніх років вона представляє молоде крило організації.

«У нас понад 1400 членів, але колись нас було 2100», – каже вона. Без сумніву, організація отримала вигоду з ностальгії, але й ностальгія може бути чутливою до часу.


“Наше покоління виросло тоді, коли ці каное були повсюди”, – каже вона. Коли в 1979 році була заснована Асоціація, часи розквіту дерев’яно-тканинних каное все ще були в пам’яті багатьох. Але це покоління рухається до свого фінішу.

«Молоді люди не вступають до клубів, як раніше. Вони знаходять однодумців в Інтернеті, не приєднуючись і не витрачаючи $40 на рік за членство у WCHA», – каже Берк. Але вона має намір протистояти руйнівному ефекту технологій самою технологією. «Наше наступне завдання – бути більш активними у Facebook та Instagram», – каже вона. «Як кажуть мені дочки, наші каное дуже інстаграмні».


“Якщо я займуся її реставрацією, то вона опиниться на воді”

Однак не всі вироби гідні слави у Instagram. На галявині перед безшумним аукціонним столом стоїть каное, яке бачило і кращі часи. Швидше за все, багато десятиліть тому. Це не класичний дизайн ребер і планок, а щось схоже на човен, з низькою лінією борту, без натяку на сексуальні форми, як у інших каное. Швидкий огляд показує сім отворів у корпусі та зламаний фальшборт.

Флойд Рейд зацікавлений. Він каже, що в нього вдома в Північній Кароліні є каное і гірше, і вже бачить у цій речі цікавий проект.

Каное на продаж для реставрації

Я питаю, чи має він добре обладнану майстерню. Він відповідає, що відновлює поїзди. Я одразу сприймаю і його і його майстерню – Музей транспорту Північної Кароліни – як досить кваліфікованих.

На питання чи стане це каное музейним експонатом чи він насправді збирається в ньому грести, він відповів – «Якщо я займуся її реставрацією, то вона опиниться на воді».

Висновок з фестивалю – майбутнє є!

Раптом для мене, каное вже не виглядають такими старими. Щось у тому, як Рейд продовжує дивитися на це каное, каже мені, що ці люди мають особливий дух. У їхніх човнів не лише довге минуле – минуле службових човнів, гоночних каное на регатах, човнів мандрівників, мисливців та рибалок – але є й майбутнє.

Напевно, найкраще це бачення підсумував Дейв Алгуїр, член Гільдії будівельників дерев’яних каное. Він працював над каное, на якому згнила верхня частина кожного ребра, і він збирався замінити всі їхні кінці. «До пластикового човна нічого не причепиться. Але на дерев’яному каное немає частин, які не можна замінити».

Просто для ознайомлення. 3-х хвилинне відео про аналогічний івент у 2014 році. Кльова у них там движуха, скажу я вам.

Величезний респект за статтю Ian Merringer! Фото взяті з різних джерел. Оригінал статті англійською читайте тут.